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第1章:星空坠落的那晚,人类的世界变得更加繁华闪耀

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    ……叩、叩、叩!

    有人轻敲我的房门。

    「请进。」

    我朗声唤她入内。

    进入飘满书香小房间的正是我妹妹。

    她从推来的瓷制台车上端起茶壶,替在书桌前准备「月测」而努力苦读的我上了杯手泡红茶。

    我们虽然是兄妹,她却只能以仆人的身份待在我身边,而且光是做到这一点,她就费了不少力气。

    那是因为她出生的条件并不像我那么的幸运,也因为如此,她不能与我共有相同姓氏,在户籍里只有小名:奈里。

    虽然在户籍里占到一席之地,但在这广大的家族领地里,实际上她根本没有地位,只能如同家族聘请的佣人,辛苦的去贡献劳力。

    仆人和本家是两个不同的世界,因此我们不能时常相见,但她却不放弃任何能接近我的机会,认真的去争取。

    她在外庭园管理畜牧、园艺。在取得优等的认同后,申请调派至内庭院修剪花园。而在内庭院耗费几年,终于通过女仆竞赛选拔,才能进入宅邸与我相见。

    奈里对我的焦虑视而不见,语调显得轻松:

    「唉呀呀,哥哥,稍微休息一下吧。像哥哥这么优秀的人才,就算缺考也不会对家族的地位有任何影响,因为薛丁尔家族的社会贡献值综合指数被政府评价为A。尤其国际贸易生活型喰兽进口与出货这一块,有着不可取代的地位。即便在学科考试拿鸭蛋也没关系。那是给没有专业长才的百姓求生的最后手段。别忘了,你是贵族,还是有贡献的贵族,是特别的存在。」

    奈里说的没错,但那是薛丁尔家族私自对我决定的价值。而价值的具体展现,就是强迫我冠上与他们相同的姓氏。

    我的名字是:奈格.薛丁尔。

    「天兽喰天」那年,名望的贵族——薛丁尔一族的孩子不幸丧生,而家族的长辈年事已高,已不再生育。可是,又不想放弃家业的传承。几经考量,才决定找上我代替。

    他们在十二岁那年找到了我,并收留。

    那些自称我伯父伯母的人是这么告诉我。我生父是逃家的薛丁尔族后裔。十多年前,生母诞下我死去,父亲带着年幼的我离开并改姓隐居。因此,我身上流着的血液里寄宿家族重视的事物。

    他们为力保自己家族的权贵与血脉续存。以享受荣华富贵为交换,要我重新入籍认做养子。并为每年「精挑白米」一同贡献心力。

    当时我不情愿,因为他们只想带走我,不需要我的妹妹。

    父亲其实离开家族后又再一次结婚。他们生下了一个孩子,那就是我妹妹。我的妹妹,是属于未被家族认可的后母的那方。

    而且,她的成绩在新的社会阶级里被评为「一般」。

    薛丁尔家族非常厌恶违规与无能者。要不是血脉将断后,迫使他们开特例。不然,相同地,父亲叛逃留下的耻辱——我,也不可能被接受。

    薛丁尔家认为我血统纯正,仍标示我为可耻的污点。那么我的父亲与来路不明的母亲生下的孩子更不可能被承认「存在」过。

    但为了让我心甘情愿的点头,妹妹最后以「宠物」为名勉强带上。

    我待在薛丁尔家族五年间,强制接受贵族的英才教育,为了应对每年的考试。

    我会乖顺的回应他们需求的理由,除了他们答应让妹妹跟随,其实也想让自己的才能开发,有效率的去为国家贡献。

    目前我负责家族的「月测精挑白米」约十分之一的考科项目。对现在的我而言,这是挺重的负担。

    我开口回应奈里:

    「妳这么说就不对了。」

    「哪有不对,我们又不用畏惧被归类成食材拼命地证明自己的价值。」

    奈里双手交抱顶起平坦的白色女仆衣襟,模样挺不服气。

    「那些是薛丁尔家族的,原本就不属于我们,没什么值得炫耀。」

    「哪有不属于,没写上名字的东西随意拿来使用,没被制止就没关系。何况我们也是经薛丁尔主人认证了。」

    眼前穿哥德式女仆装的贫乳萝莉,真是……。

    我摇了摇头,叹气说:

    「唉,妳是最近开始习惯便利的生活吗?变得有点随性。我们能在这舒适环境是运气好。妳更有切身感受吧?只因没有血统就要从底层做起,妳为了拼进内宅做女仆,流了汗水与花了时间,五年里努力学会大大小小的事物,才被赋予权力在我身边给我奉茶。而我却不用做劳动活,只要读点书动动脑就可伸手端茶喝,不是运气是什么?所以要珍惜现在的一切。」

    「呿!」

    奈里轻踢我的书桌脚。

    小脸蛋白皙的皮肤微微胀红,她像个小鸭子不服气地嘟起嘴巴:

    「呿呿呿,对啦,我就是说不过你。能言善道的家伙说这么多话,喉咙干了吗?还不快喝茶。」

    只要我开始说道理她就听不下去,我想要把她教育成懂得惜福与知足的人,那才对得起与父母的承诺。

    我拿起纹饰精美的白瓷杯,靠唇边吸吮一小口:

    「嗯……跟往常一样香味十足。」

    「那当然,我很细心照顾我的泡茶喰兽:小咕噜咕噜,只要给它均衡的食物和我的一滴血,小咕噜咕噜分泌的温热唾液可是泡茶的梦幻热水。不信的话,你看你看……」

    奈里拉起铺盖茶几车桌面的丝巾,藏在下层的奇异生物遭遇光线的骚扰而眯细双眼。

    它慵懒地拉长卷缩的鼻子,还打了个大呵欠。

    「咕噜咕噜……」

    被吵醒的泡茶喰兽——生活型喰兽,是类似大象的迷你生物,头部、四肢都肥肥短短且圆滚滚。模样看起来挺可爱的,而且事实上,个性也很温驯。

    主要功能是冲泡茶水用,其分泌唾液的温度拿捏恰好,并配合饲主的优等血液,烧热的唾液更独具特色。

    那用法很简单,给咕噜咕噜口腔送入茶叶,待它咀嚼一段时间产生高温。再让它伸长鼻子由呼气孔喷出温热的茶水,倒入过滤瓶,即能直接取来饮用。

    它来到喰惑之星前,似乎以吞食金属维生,牙齿磨擦易生成高热,方便它融化食物吞食。为安全考量,改良品种限制口腔最高发热温度,就成了家用急速烧开水宠物。

    不过,生活型喰兽的前身,其实是对人类有威胁的「原始喰兽」。

    维诺菈帝国有部份疆土紧邻喰惑盘大陆,边界处设立警戒线时时刻刻抵御喰兽的入侵。同时捕获大量的喰兽加以研究、驯服,作为增强防御的工事。

    所以,能像现在与人类那么亲昵且无危害,要归功帝国发达的生物科技。

    「哥哥,你看就是这个,咕噜咕噜的舌头颜色很漂亮吧。没有这样的颜 -->>
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